近頃、朝が寒く、昼は暑く、また夕方はやや肌寒いと感じませんか?

季節の変わり目に体調を崩す方が多い理由はズバリ寒暖差にあります。その対策を把握しつつ、上手に体調不良と付き合い、改善するにはどうすればいいのでしょうか?

季節の変わり目、それはいつ?

よく「季節の変わり目には体調を崩す」と聞きますが、その「季節の変わり目」とは一体いつを指すのでしょう?気象庁の区分では、【3月~5月が春】、【6月~8月が夏】、【9月~11月が秋】、【12月~2月が冬】とされています。

しかし実際の『季節の変わり目』は、寒暖差が激しい時節を指します。

ここで、各月の平均の寒暖差は?

1ヶ月で5度以上の変動があるのが3月~4月、そして9月~11月。

6月~7月も4.5度と変動幅は小さいですが、この辺りも季節の変わり目といえるでしょう。

季節の変わり目は、1日の朝晩の寒暖差も大きいため、体へ大きな負荷が掛かります。

特に年度の変わり目でもある3月~4月は、就職・転職・部署移動・進級進学…など、環境の変化も多い時期。環境の変化は心への大きなストレスとなります。季節の変わり目でも、特にこの時期に体調不良を感じる人が多いのではないでしょうか。

寒暖差が激しいときに起こる体調不良・・・その原因とは

朝・昼・夜の寒暖差が激しかったり、昨日暖かいかと思えば今日は寒い!…そんな季節の変わり目に起こる体調不良の一番の原因は、気温の乱高下による自律神経の乱れにあります。いわゆる『自律神経失調症』です。自律神経には、日中や活動時に働く『交感神経』と夜間やリラックス時に働く『副交感神経』があります。この2つの神経は、体温・発汗の調整、呼吸、循環、代謝などを司っています。激しい寒暖差は、頻繁な体温・発汗の調整を余儀なくされます。そして、交感神経と副交感神経のバランスが崩れる「自律神経の乱れ」を引き起こすのです。
その他の自律神経を乱す原因には、ストレスや生活リズムの乱れ・睡眠不足、ホルモンの影響などが挙げられます。元々このような原因があった上で寒暖差がダメ押しとなり、自律神経を乱していることもあります。

自律神経の乱れで起こる体調不良の種類

ストレス・自律神経の乱れから起こる体調不良は多岐にわたり、人により症状もさまざま。複数の症状が同時に出ることが多く、天気やその日の気分によって症状が良くなったりも悪くなったりします。また、必ずしも同じ症状が継続するというわけではなく、日々変化していきます。さまざまな症状が見られますが、代表的な症状がいくつかあります。

○頭痛

一口に頭痛といっても、頭全体が痛いのか偏頭痛なのか、刺されるような痛みなのか締め付けられるような痛みなのか、人によりさまざまです。頭が重いと感じることもあります。

○肌荒れ

肌が乾燥し、かゆみを伴ったり、ニキビができたり、敏感肌になったり…肌荒れの種類も多岐にわたります。自律神経が乱れると、汗が出ない、無駄に汗をかく、という症状が起こることがあります。発汗機能の異常が肌荒れを引き起こしている可能性もあります。

○めまい・耳鳴り

めまいや耳鳴りも代表的な症状のひとつです。酷い方だとメニエールを発症することも。まぶたが痙攣したり、疲れ目の症状が治らなかったりします。耳鳴りや耳の聞こえが悪くなることもあります。

○倦怠感・眠気

疲れやすく、常に疲れている。体がだるく力が入らない、体が重く感じられる。このような症状はありませんか?なかなか寝付けない、起きられない、眠りが浅いなどの症状もよく見られます。

○気分が落ち込む

気だるく、情緒不安定で憂鬱になります。細かいことにくよくよし、なかなか立ち直ることもできません。全てが面倒くさく感じ、やる気が起こらない。そしてそんな自分に自己嫌悪…という負の連鎖そしてループに陥ることも。。。

○腹痛

胃痛や胃の不快感、腸の不調により下痢と便秘を繰り返す過敏性腸症候群、ガスがたまる…など腹痛の症状もさまざまです。腹痛だけでなく、口の痛みや渇き、唾液分泌異常、味覚障害、喉がつかえる、嘔吐する、過食・拒食など、消化器官などの異常も多く見られます。

季節の変わり目に対策したいこと

季節の変わり目は、「自律神経の乱れによりさまざまな体調不良を起こしやすい、ということはお分り頂けたでしょうか。寒暖差の激しい3月~4月、9月~10月は、体と心のストレスを減らし自律神経を整えるよう努めましょう。そのために対策したいことをお教えします。

○いつもより多めの睡眠

免疫力を上げるためには睡眠が最も重要。睡眠中は副交感神経が優位に働き、体や心の疲れを癒やします。

○生活のリズムを整える

規則正しく寝起きし、できるだけ決まった時間に食事を摂るようにしましょう。生活のリズム、すなわち体内時計を整えることで、『交感神経』と『副交感神経』のバランスが取れるようになります。

○リラックスタイムを設ける

ぬるめのお風呂にゆっくり浸かったり、照明を落とした部屋で静かな音楽を聴いたり…体と心をリラックスさせることで、副交感神経が優位に働くようになります。

○運動する習慣をつける

1日5分のストレッチでも構いません。毎日少しずつでも運動するようにしましょう。かといって、急に激しい運動をはじめるのは逆効果。無理のない範囲で、生活に運動を取り入れてみてください。

○栄養バランスに配慮する

ビタミン、ミネラル、カルシウムなどは自律神経を整えます。偏った食事はNG!きちんと3食、栄養バランスの取れた食事を摂るように心がけてください。

これ以外にも、気のおけない友達と遊んだり、趣味を楽しんだり…と、自分の好きな方法でストレスを発散することも大切です。また、気温の変化には、カーディガンなど衣類で調整できるよう予め準備しておくとよいでしょう。そして、体調を崩してしまったときはしっかり休養!無理は禁物ですよ。